11e869d7

Март Михаил - Платит Проигравший



ПЛАТИТ ПРОИГРАВШИЙ
Майкл УТГЕР (др. псевд. писателя - Михаил МАРТ)
Глава I
1
Плевать мне на то, как она на меня смотрит. На стол упала пачка банкнот, и будь я проклят, если на эти деньги не проживешь полгода, ни черта не делая. Ни за одну работу мне не предлагали и половины той суммы, что лежала перед глазами и щекотала нервы.
Я извлек из ящика стола конверт и сложил в него деньги.
- Прежде чем взять это, я должен знать, за что мне платят. Таковы условия игры. В меценатство я не верю.
Ее презрительный взгляд меня совершенно не трогал - я ко многому привык. Не скажу, что появление этой красотки так уж меня удивило. Но все же я чаще имею дело с людьми, стоящими у подножия той социальной лестницы, на вершину которой взобралась эта дама.

Одна лишь бриллиантовая брошь на шелковой косынке тянула тысяч на десять, не меньше. Конечно, мне доводилось работать с клиентами, которые чиркали золотыми зажигалками, вываливали на стол толстые бумажники из крокодиловой кожи и доставали из них пухлые чековые книжки. Не хочу лукавить, брал я с них на десять, пятнадцать процентов больше, но лишь потому, что с толстосумами много мороки и, как правило, они требовали подробные отчеты, чего не делали остальные.
До ее появления я тихо-мирно попивал джин из бумажного стаканчика. Мне казалось, что день сегодня пройдет легко и беззаботно. Она вошла без стука, точнее ворвалась, застав меня врасплох.

Пришлось сбросить ноги с полированной поверхности стола на пол и подтянуть галстук.
- Может скажете хоть что-нибудь? Или вы пришли выслушать историю моей жизни?
- Ваша невежливость вполне соответствует подвальному убожеству, в котором вы пребываете.
- А вы пришли предложить мне офис в Холдинг-центре на пятидесятом этаже с окнами на Золотые ворота?
- Нет, уж лучше оставайтесь здесь. Вам идет этот насест. Стул выдержит, если я на него сяду?
- Надеюсь. На вид вы не очень тяжеловесны, но я не знаю, сколько весит яд, которым напичкан ваш язык.
От двери до стола два шага, но она сделала их, будто передвигалась по минному полю. Высокая стройная брюнетка со светло-серыми глазами, смотревшими на меня сквозь стекла очков. Белая блузка хорошо гармонировала с синей широкой юбкой.

Сумка из змеиной кожи, которую она держала обеими руками, показалась мне излишне пухлой и тяжелой. Из нее были вынуты деньги и брошены на стол.
Дама села напротив меня. Стул выдержал и даже не скрипнул.
- В городе полно солидных агентств с соответствующей обстановкой и обслугой. Почему вы обратились ко мне?
- У меня мелкое дело.
- Как вы узнали мой адрес?
- Из телефонного справочника.
Она лгала. Мое имя действительно в нем значится, но находится в конце алфавита. Если искать по справочнику, то уже на самых первых его страницах значится не меньше трех десятков частных детективов, имеющих свои конторы в городе.

Нельзя предположить, что она живет по'соседству и ей удобно до меня добираться. Такие женщины не ходят пешком, да и район, в котором я расположился, предназначен для других слоев общества. В конце концов меня не интересуют ее причуды.

Пусть врет, если ей хочется.
- Я читала о вас в газетах,- неожиданно добавила она, не отрывая от меня взгляда.
- Шутите? Если кто-то обо мне и писал, то это не назовешь рекламой.
- Ну, это не важно. Вы меня устраиваете.
- Польщен. Выкладывайте, что там у вас. На сто процентов я был уверен, что придется копаться в грязном белье.

Мне везет на такие развлечения.
- Дело касается моего мужа.
- И что же с ним?
- С ним ничего. Со мной что-то не то. Не



Назад