11e869d7

Маркушин Юрий - Тени Каргена



Юрий Маркушин
Т Е Н И К А Р Г Е Н А
психологическая фантастика
Стрела взметнулась из-за кручи. Черным штрихом вырисовалась на фоне
огромного, в пол-неба, заходящего голубого солнца, нетерпеливо взвизгнула
и скрылась из виду.
Ни стрелка. Ни жертвы. Ни звука.
Влад устало присел на краешек бархана. Высокие голенища сапог побелели
от пыли. Хотелось пить.
Хотелось знать, что происходит. Хотелось верить в свои силы.
Влад - широкоплечий русый космодесантник с Земли, из тех отчаянных
парней, что в свое время осваивали полосу неприступности в туманности Зноя.
Вновь он один на один с непримиримой реальностью.
Пустыня не располагает к откровенности - молчаливый и тяжелый путь. В
ее неразговорчивости можно усматривать глупость, тупость. Но, высыпав
песок из сапога и перемотав допотопные портянки, вновь встаешь и идешь
дальше, тяжело переваливаясь на зыбком песке.
Великий безводный молчальник не меняет правил игры. И ты, чертыхаясь,
умничая, юродствуя, следуешь им. Сто сорок верст, как одну надлежит
прошагать под палящим солнцем из конца в конец, рука об руку с
проносящимися над головой миражами. "Где он, конец этого пути?"
Шуршат безногие твари, торопливо зарываясь вглубь. Стремительно
остывает раскаленное небо.
"Пора монтировать ночлег." Некстати болью отозвалось в сердце
воспоминание об Эол. "Эол. Где она? Где все?"
В сорокоградусный мороз каргенской ночи спасает только вывернутая
наизнанку и запахнутая со всех сторон доха из ветвистого арху -
круторогого мохнатого зверя, могущего напомнить земного оленя, если бы не
шесть коротких и кривых ног по бокам.
***
"Эол." Для Эол это был первый полет в космос. На ее родной планете
Свифтофф в системе Сангарион путешествовать вообще не принято. Люди всю
жизнь оставались там, где родились, и вряд ли их можно в этом упрекнуть.
Особенно отсюда, из пустыни.
Но Эол - совсем другая. Нет, по виду и анатомии она конечно типичный
свифтоффский гуманоид. С огромными овальными глазами на смуглом лице и
слегка вьющимися сиреневыми волосами.
И, все-таки, не такая, как ее соплеменники. Ее влекло неизведанное. Она
и попала на "Витязь"
потому, что победила на конкурсе по преодолению трудностей
существования скользеножных грибков вне Свифтоффа, и настолько очаровала
своим эмоциональным подходом жюри Межзвездной Ассоциации, что ей
безоговорочно присудили первое место и путевку в исследовательский круиз
по малоизученным галактикам.
Отныне свифтоффская девушка - стажер-исследователь - обживала новый для
себя мир, сплошь насыщенный техникой. Влад, космодесантник третьего
уровня, в меру своих сил помогал ей в этом.
Эол с опаской бродила по коридорам "Витязя", одинаковым и днем и ночью
из-за немеркнущего света люминесцентных ламп. Она боялась дотронуться до
чего-либо здесь и шла по середине пружинящей под ногами дорожки.
Миновав очередной рычаг или кнопку в стенной панели, она чувствовала
видимое облегчение, но только... до приближения следующих.
Прогулка по кораблю для нее постепенно превратилась в муку, и под любым
предлогом она старалась держаться своей каюты. Здесь, по крайней мере, она
знала, чего ждать от восемнадцати маленьких кружков - точек общения с
таинственным и недоступным механизмом, именуемым "Витязем".
На ее родной планете вовсю использовались генетические мутанты:
великоразмерные, как башенные краны или крошечные, видимые лишь в
микроскоп.
Подобный симбиоз устраивал всех обитателей Свифтоффа, и к технике они
прибегали с крайней неохотой.
Влад отчаялся в



Назад